Battambang est une ville du Nord-Ouest du Cambodge, capitale de la province du même nom, frontalière de la Thaïlande.

VilleLa ville de Battambang

Battambang est une ville du Nord-Ouest du Cambodge, capitale de la province du même nom, frontalière de la Thaïlande.

Seconde ville du pays, elle est, depuis plus de 500 ans, le centre commercial principal des provinces occidentales peuplées par un mélange d’ethnies thaïes, laotiennes, chinoises et khmères. Reliant la région à Phnom Penh et à la Thaïlande, la ville est un lien vital pour le Cambodge. La partie principale de Battambang est située près de la Sangker, une rivière coulant à travers la province de Battambang et dans la ville, du sud-ouest vers le nord-est, se jetant dans le Tonlé Sap. Battambang est à 293 km de Phnom Penh, 68 km de Sisophon, 117 km de Poipet (ville à la frontière thaïlandaise) et 171 km de Siem Reap.

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Son nom veut dire littéralement « perdre le bâton » en khmer. Si plusieurs significations existent, celle se rapportant à la légende locale de Preah Bat Dambang Kranhoung semble être la plus répandue. Il s’agirait d’un géant devenu roi et qui en voulant combattre un rival lui aurait lancé un gourdin pour le tuer, mais manqua sa cible. Le bâton retomba et forma un ruisseau nommé O Dambang, pour finalement se perdre dans une région reculée qu’un des rois suivants ordonna de nommer « province de Battambang ». Aujourd’hui encore, une statue en l’honneur de ce géant trône à l’entrée de la ville.




Battambang a su conserver une atmosphère provinciale qui lui confère un certain charme. La plupart des bâtiments sont de style colonial ou traditionnel cambodgien. Peu d’immeubles dépassent les trois étages et les voitures cohabitent dans les rues avec les charrettes à traction animale. L’économie locale, surtout à caractère familial est basée sur le bois, les pierres précieuses et les cultures et cela se ressent sur le caractère de la ville.

Les principaux centres d’intérêt de la ville sont :

  • Le Psar Nat, ou grand marché, au centre de la ville ; la visite est particulièrement intéressante le matin de bonne heure, quand les marchands des villages environnants apportent leurs produits au marché.
  • Wat Kandal est un grand temple en activité avec des moines vivant sur place. Le temple n’est pas si vieux, établi à la fin du XIXe siècle, mais il présente des caractéristiques intéressantes qui méritent une visite.
  • Wat Ek Phnom est un temple situé sur la rive gauche de la rivière Sangker, près de Peam Aek, à environ 13 km au nord de la ville de Battambang.
  • Site religieux connu dans tout le Cambodge, le temple de Phnom Sampov se trouve à 12 km au sud ouest de Battambang.
  • La grotte à Phnom Sampov héberge des milliers de chauves-souris et doit être visitée au coucher de soleil afin d’observer la sortie des Chiroptères.
  • Le Wat Banon est un temple khmer situé sur la commune de Kantueu Pir, à environ 20 kilomètres au sud de la ville de Battambang.
  • Les vieilles maisons coloniales au bord de la rivière avec les boulangeries et cafés français.
  • Le musée, créé en 1968, abrite les résultats de nombreuses fouilles archéologiques dans la province.
  • Le Wat Domrei Sor, ou pagode de l’éléphant blanc, construite en 1904.
  • L’hôtel de la province, un bâtiment construit par une équipe d’architectes italiens pour servir de résidence à Akpheyyavong Chhum, dernier gouverneur siamois de la région. Il fut achevé en 1907, après que la France ait repris possession de la province et empêché le commanditaire de jouir du palais qu’il s’était fait construire. On remarquera aussi, devant l’immeuble, un vieux pont de pierre datant de la même époque et deux statues de lions en pierre sur sa partie ouest.
  • Une petite mosquée, transformée en porcherie sous le régime khmer rouge, a été réhabilitée grâce à des fonds en provenance du Golfe Arabique. Elle est située sur la rive droite de la rivière Sangker.




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Source : Wikipedia

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