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Angkor Vat ou Angkor Wat (kh: ប្រាសាទអង្គរវត្ត; Prasat Angkor Vat) est le plus grand des temples du complexe monumental d’Angkor au Cambodge.

Le temple d’Angkor Wat

Angkor Vat ou Angkor Wat (kh: ប្រាសាទអង្គរវត្ត; Prasat Angkor Vat) est le plus grand des temples du complexe monumental d’Angkor au Cambodge.

Angkor Wat est l’un des sites archéologiques les plus spectaculaires et fascinants au monde, et il y a de nombreuses bonnes raisons d’aller le visiter. Avant de rentrer dans le vif du sujet, voici 5 raisons pour lesquelles vous devriez visiter Angkor Wat :

  1. L’histoire et la culture : Angkor Wat est un site archéologique qui a été construit il y a plus de 800 ans, et qui est considéré comme un joyau de l’architecture khmère. Il est chargé d’histoire et de culture, et une visite du site vous donnera l’occasion de découvrir et d’apprécier l’importance de cette ancienne civilisation.
  2. L’architecture et l’art : Angkor Wat est célèbre pour son architecture et son art incroyablement détaillé. Les temples, les bas-reliefs et les sculptures sont tous magnifiquement conçus et conservent une grande partie de leur éclat d’origine. Les visiteurs peuvent passer des heures à admirer les détails complexes des sculptures et des bas-reliefs.
  3. La beauté naturelle : Le site d’Angkor Wat est situé au milieu d’une forêt luxuriante, et offre une vue magnifique sur les environs. Le lac Tonlé Sap, situé à proximité, ajoute également à la beauté naturelle de la région. Les visiteurs peuvent se promener dans la forêt environnante et découvrir la faune et la flore locales.
  4. Les levés de soleil : Les levés de soleil à Angkor Wat sont célèbres pour leur beauté et leur sérénité. Le soleil qui se lève sur les temples en pierre, créant des ombres et des reflets spectaculaires sur les surfaces, est une expérience à ne pas manquer.
  5. La spiritualité : Angkor Wat était un site religieux important dans l’ancienne civilisation khmère, et il est encore considéré comme un lieu spirituel important aujourd’hui. Les visiteurs peuvent ressentir la paix et la sérénité qui se dégagent des temples et des jardins, et en apprendre davantage sur la spiritualité de l’ancienne civilisation.

Angkor Wat est un temple situé en Cambodge, connu pour être l’un des plus grands complexes religieux du monde. Il a été construit au XIIe siècle, à l’époque où la région était gouvernée par les khmers. Angkor Wat est un exemple remarquable de l’architecture khmer, caractérisée par ses toits en forme d’éventail et ses bas-reliefs complexes. Le temple est également connu pour ses jardins et ses bassins, ainsi que pour les nombreuses statues de divinités et d’animaux qui ornent ses murs. Aujourd’hui, Angkor Wat est l’un des sites les plus visités du Cambodge et fait partie du patrimoine mondial de l’UNESCO.

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Le temple vu de loin

Le temple d’angkor Wat :

Le temple est l’archétype du style classique de l’architecture khmère. Il est devenu le symbole du Cambodge et figure sur son drapeau national. Il est le lieu touristique le plus visité du pays.

Angkor Wat combine deux bases de l’architecture khmère pour les temples. le côté temple-montagne et le côté temple à galeries. Il est conçu pour représenter le mont Meru, la maison des dieux dans la mythologie hindoue.

À l’intérieur d’une douve et d’un mur externe de 3,6 km de longueur se trouvent trois galeries rectangulaires. Chacune construite l’une à l’intérieur de l’autre. Au centre du temple se dressent des tours en quinconce. Contrairement à la plupart des temples de la région, Angkor Vat est orienté vers l’ouest, probablement parce qu’il est orienté vers Vishnou.

Le temple est admiré pour la grandeur et l’harmonie de son architecture et les nombreux bas-reliefs qui ornent ses murs. Sa beauté et sa taille sont telles que beaucoup le considèrent comme la huitième merveille du monde. Il donne également des indices sur l’important système hydraulique d’Angkor.

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Angkor Wat vue de l'intérieur

L’histoire d’Angkor Wat :

Angkor Wat fut construit dans la 1ère moitié du XIIe siècle par le roi Suryavarman : II règnera de 1113 à 1150. Comme le Baphon était dédié à Shiva et que Suryavarman II honorait Vishnou, il décida la construction d’un nouveau temple au sud de la ville. Ceci pourrait expliquer que l’entrée d’Angkor Wat est orientée vers l’ouest — vers Vishnou —, contrairement aux autres temples khmers.

Le travail de construction semble avoir pris fin à la mort du roi, laissant inachevés quelques-uns des bas-reliefs décoratifs. En 1177, Angkor fut pillé par les Chams, les ennemis traditionnels des Khmers. Par la suite, l’empire fut restauré par Jayavarman VII, qui mit en place une nouvelle capitale, Angkor Thom et un temple d’État, le Bayon, quelques kilomètres plus au nord.

Au XIVe siècle ou XVe siècle, le temple fut adapté au culte bouddhiste avec un remaniement notable du sanctuaire central. Aujourd’hui encore, le temple est visité quotidiennement par des moines bouddhistes. Angkor Wat fut l’un des temples de la région les mieux conservés car, même s’il fut quelque peu négligé après le XVIe siècle, il n’a jamais été complètement abandonné.

Sa préservation étant due en partie au fait que ses douves fournirent une protection contre le développement de la jungle sur le site. L’un des premiers visiteurs occidentaux du temple fut António da Madalena, un moine portugais qui s’est rendu sur le site en 1586 et a déclaré que le temple « est d’une telle construction extraordinaire qu’il n’est pas possible de le décrire sur papier, d’autant plus qu’il n’est pas comme les autres bâtiments dans le monde. Il a des tours, des décorations et tous les raffinements que le génie humain peut concevoir ».

Mouhot, comme d’autres visiteurs occidentaux au début, a été incapable de croire que les Khmers pouvaient avoir construit le temple, et le data faussement vers à peu près la même époque que la Rome antique. En fait, faute d’écrits, la véritable histoire d’Angkor Wat n’a été rassemblée qu’à partir des seules données stylistiques et épigraphiques accumulées pendant les travaux de restauration effectués sur l’ensemble du site d’Angkor.

Angkor Wat et ses gravures

Angkor Wat au XXème siècle

Des explorateurs et archéologues occidentaux ont découvert Angkor Wat au début du XXe siècle, et ont commencé à l’étudier et à documenter le site. Entre les années 1920 et 1930, l’École française d’Extrême-Orient (EFEO) a mené des travaux de recherche et de restauration majeurs sur le site, suivis dans les années 1960 et 1970 par le Conseil international des monuments et des sites (ICOMOS). Dans les années 1990 et 2000, des efforts supplémentaires ont été déployés pour restaurer et préserver le complexe des temples, y compris l’installation d’un système de drainage pour prévenir les dommages causés par l’eau. Ces efforts ont permis à Angkor Wat de retrouver sa gloire passée, de devenir une destination touristique populaire et de symboliser la culture et l’histoire cambodgiennes.

Depuis 1992, tout le site d’Angkor est classé sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO et a été considéré comme « en péril » jusqu’en 2004. En 2008, c’était le seul site cambodgien à avoir reçu une telle distinction de l’UNESCO.

Le temple est devenu le symbole du Cambodge et est une source de grande fierté nationale. Depuis environ 1863, une représentation d’Angkor Wat figure sur le drapeau du Cambodge. C’est le seul bâtiment à apparaître sur un drapeau national.

Angkor Wat de face

Architecture :

Angkor Wat est construit en grès et en pierre, et il est entouré de moats et de murs de défense. Le temple comprend de nombreux bâtiments, y compris un sanctuaire central, des galeries, des salles de culte et des terrasses. Le sanctuaire central est le bâtiment le plus important du temple, et il est décoré de bas-reliefs et de sculptures complexes qui représentent des scènes mythologiques hindoues. Les galeries du temple sont couvertes de bas-reliefs qui racontent l’histoire de l’empire khmer et qui représentent des scènes de la vie quotidienne au Cambodge au 12ème siècle.

L’architecture d’Angkor Wat est influencée par l’architecture hindoue, mais elle est également influencée par d’autres cultures, notamment la culture chinoise et la culture islamique. Les bâtiments du temple sont disposés de manière à créer un plan en croix, avec un sanctuaire central et quatre galeries principales qui s’étendent depuis ce centre. Le temple est également orienté de manière à être aligné avec les points cardinaux, ce qui est une caractéristique commune de l’architecture hindoue. En général, l’architecture d’Angkor Wat est connue pour sa beauté, sa complexité et son attention aux détails, et elle est considérée comme l’un des exemples les plus réussis de l’architecture khmer du 12ème siècle.

N’hésitez pas à consulter un article plutôt intéressant sur le site Geo. Il parle également d’Angkor Wat !

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